급속 유리화 동결 기술

기존 완만 동결법에서는 냉각 시 세포 내에 빙정이 형성되기 때문에 세포가 손상될 수 있었습니다.

이 문제를 해결하기위해 급속 유리화 동결 기술이 태어나게 되었습니다.

이 기술은, 농도가 높은 동결 보호약을 세포에 주입한 후, 세포를 -196⁰ C의 액체 질소를 이용해 순식간에 동결시키는 방법입니다.

이 방법으로 동결된 세포는 강한 점성을 가지고 있어 빙정이 형성되기 어렵게 되어,

융해된 후 세포 생존율을 대폭 올릴 수 있게 됩니다. 통계에 따르면, 기존 완만 동결법에서의 세포 생존율은 55%인 반면,

초 급속 유리화 동결법에서의 세포 생존율은 98%에 달한다고 합니다.

 

1980년대 이후, 과학자들은 이미 배아 냉동에 성공(체외 수정 치료 성공 중 16%가 냉동 배아로 이루어 짐)하였으나,

난자 냉동 기술은 최근에서야 발전 된 모습을 보이고 있습니다. 난자 세포 내에서는  수분 함유량이 매우 높아,

완만 냉동 방식을 사용하게 되면 빙정이 발생하게 되어 세포가 손상 되곤 하였습니다.

지난 십수 년동안 의료기관에서 방사선 치료를 받은 암 환자를 위해 난자를 냉동하는 것을 실시하여 왔지만, 저조한 성공률을 보여주었습니다.

 

수 년간 수차례의 연구와 검사를 실시한 끝에,

2006년에 뉴욕 대학 의학 센터와 여러 학자들이 새로운 초급속 유리화 동결법을 개발해 내었습니다.

장홍지 원장도 2001년부터 2007년까지 뉴욕대학 의학센터에서 본 연구를 하며 이 난자 동결법 개발에 중요한 역할을 하였습니다.

 

 

 

초급속 유리화 동결 기술의 적용 범위

 

1. 이식 후 남은 배아를  보존

본원에서는 기본적으로는 한 차례의 이식에 배아 하나를 이식하는 것을 추천드리고 있지만,

대만의 인공 생식 법에서는 한번에 이식 가능한 배아는 4개까지로 규정하고 있습니다.

높은 등급의 배아가 4개 이상 배양된 경우, 이식 하지 않은 배아는 동결 보존할 수 있습니다.

 

 

2. 자연 주기/저자극 체외 수정 치료에 의한 착상률의 증가

통계에 따르면, 동결 배아 이식의 착상률이 신선 배아 이식 착상률보다 높다고 보여집니다.

한번에 많은 난자를 채취하기 위하여 배란 유발제를 사용하게 되는데,

이것이 자궁 내막이 두꺼워지는 것을 방해해 착상율 저하로 이른다는 것이 그 이유라 할 수 있습니다.

급속도 유리화 동결 기술로 좋은 상태의 배아를 미리 보존하고, 자궁이 이식을 하기 위한 최적의 상태일 때

이식을 진행하게 되어 결과적으로 성공률도 높아집니다.

 

3. 난자채취과 정자채취의 타이밍이 맞지 않을 때

부인의 난자 채취일에 남편이 참여하지 못 할 경우를 대비하여, 남편은 사전에 정자 채취를 해 둘수 있습니다.

냉동기술을 이용하여 보존을 해두고, 난자 채취일에 맞춰 해동을 함으로써 이식을 진행하게 됩니다.

 

4. 기증자로부터 제공된 난자와 정자의 보존

초급속 유리화 동결 기술 덕분에 융해된 세포의 생존율이 크게 오르게 되었습니다.

결과적으로, 기증자와 수령자가 동시에 기증과정에 참여해야 했던 어려움이 감소하게 되었습니다.

 

 

5. 생식 능력의 보존

방사선 치료와 항암제 투여의 부작용으로 일시적으로 생식 기능을 잃을 수가 있습니다.

배란하지 않게 되거나 고환에서 정자가 만들어지지 않게 되는데, 그 상태가 영구적으로 계속되는 경우도 있습니다.

최근에는 암의 치료 기술이 진보함으로써 생존율이 상승하게 되어, 암 환자의 생식 능력의 보존 문제가 크게 주목을 받게 되었습니다.

생식 의료 기술이 진보는, 암 환자로 하여금 치료를 받은 후 일상 생활로 다시 돌아갈 수 있게 하였습니다.

기혼 부부는 배아를 냉동 보존할 수 있고 미혼 남녀는 자신의 정자나 난자를 장래를 위해서 보존할 수 있습니다.

장래를 위해 준비하는 사람 혹은 특별한 치료를 받아야 하는 사람이 있다면,

급속 유리화 동결 기술은 이들에게 큰 희망이 될 것입니다.